“Bissap”: bebida de hibiscus

Bissap seco mercado

Bissap seco del mercado

 

La primera vez que fui a Senegal, un amigo me invitó a comer a su casa y, mientras esperábamos la comida,  su madre me dio un vaso con una bebida de un precioso color rubí. Pregunté lo que era y me dijeron: “bissap”. Sin más información, la probé: era muy refrescante y con un sabor a la vez dulce y ácido que me encantó. Luego, me enteré de que esta bebida está hecha con la flor del hibisco, que le da este característico color rojo profundo. Ahora, cada vez que viajo a Senegal, me paso por el mercado para comprar una bolsa llena de estas flores y prepararme esta bebida aquí. También se puede encontrar en herbolarios o tiendas de tés.

 

Foto flor bissap

 

Nombre científico: Hibiscus sabdariffa

Propiedades

Con el tiempo, me fui enterando de las propiedades de esta infusión de flor de hibisco, que no son pocas:
– diurética, incluso laxante
– digestiva, lo que la hace ideal en caso de problemas intestinales y de estómago
– estimulante
– rica en vitamina C y A
– rica en antocianinas, un potente antioxidante que le da su color rojo
– beneficiosa en el tratamiento de la hipertensión
– protectora de los vasos sanguíneos
En Senegal, y seguramente en otros países de África, la usan para hacer bajar la fiebre  los niños.

Especial mujeres: también hay mujeres que me han dicho que va muy bien para tratar infecciones urinarias y en caso de reglas dolorosas.

En Senegal, el bissap se suele tomar frío para beneficiarse de su efecto refrescante. La flor de hibisco es también excelente en infusión, sola o junto con otras plantas.

Preparación del bissap
Dejar en remojo un puñado de flores de hibisco en agua durante varias horas o, mejor, toda la noche. Colar, añadir azúcar al gusto y el zumo de medio limón o unas gotas de flor de azahar. También se pueden añadir unas hojas de menta.
Si se quiere preparar con menos tiempo, se pueden poner en remojo las flores en agua hirviendo, dejar enfriar y colar.

En infusión: Añadir unas flores de hibisco en agua hirviendo, dejar reposar y colar.

Se puede hacer también mermelada de bissap y hay un tipo de bissap verde que se utiliza para preparar una deliciosa salsa que acompaña algunos platos africanos. Quizás os lo cuento en otra receta… 😉

Texto: Valérie Espinasse
Traductora, profesora de chi-kung para adultos, niños y familias, y de danza sabar de Senegal.  Amante de África en general y de Senegal en particular.
www.valespi.com

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